Amazon Echo – Regalo perfecto

Justo el día que publiqué mi post sobre el  Apple HomePod  , mis compañeros de trabajo de TUI – a los cuales voy a echar mucho de menos – me regalaron un Amazon Echo. Entre bromas les prometí un artículo Alexa versus Siri y aquí viene mi artículo.

La relación calidad/precio del Amazon Echo (2a generación) es muy buena. Este altavoz inteligente se puede adquirir por 99,99 euros y la calidad del sonido y prestaciones impresionan para un equipo de tan reducido tamaño.

Además el equipo puede personalizarse y ajustarse a la decoración de nuestra casa con diversas fundas de distintos materiales.

También la ventaja es que el equipo puede utilizarse como altavoz Bluetooth, algo que el el HomePod de Apple no permite. Conecté sin problemas el Echo a mi MacBook Pro para reproducir música.

Si tengo que añadir algún pero es que la configuración del equipo y la de Alexa y sus “Skills” puede resultar un poco menos sencilla que la del Apple HomePod, pero nada extremadamente difícil: Por ejemplo para la configuración inicial hay que configurarse por WIFI a una red del propio Echo o la configuración de las skills, servicios de música, automatización de domótica con bombillas Philips HUE en la app de Alexa resulta un poco confusa.

Recomiendo este equipo a quien busque un altavoz con un sonido de calidad sin tener que gastar demasiado. Además es el equipo que se integra con mayor número de servicios de música en streaming como los propios de Amazon, Spotify y TuneIn. También estos días se tiene que activar el soporte para Apple Music, pero por el momento a mí todavía no se me ha activado.

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Apple HomePod

En plena “guerra” de los altavoces inteligentes entre Amazon, Google y Apple os voy a comentar porqué me he decidido finalmente por la alternativa de la compañía de Cupertino.

Guerra de asistentes virtuales: Alexa, Google Assistant, Siri y Cortana

Para los que no estéis al tanto los tres grandes están librando desde hace poco una batalla de asistentes virtuales y el hardware que lo acompaña:

  • Amazon con el asistente virtual Alexa y la línea de altavoces inteligentes “Echo” de precios y características muy diversos. Además de Amazon otros fabricantes de altavoces como Sonos también ofrecen Alexa como asistente virtual
  • Los dos modelos de altavoces Google Home, integrados con los servicios y sistemas de Google, como Assistant, Chromecast o Youtube
  • Y finalmente Apple con su HomePod, con un único modelo de altavoz (en color blanco o negro) y su integración con Siri

Mención aparte para el otro gigante tecnológico Microsoft, que ofrece su asistente virtual Cortana, pero que tiene menos desarrollado el aspecto del hardware. Si bien Cortana funciona en cualquier PC con Windows 10 o en equipos móviles con Apple iOS o Android, Microsoft no ha presentado unos altavoces específicos para Cortana todavía. Cortana funciona en los altavoces Invoke de Harman Kardon (empresa adquirida por Samsung) y recientemente ha anunciado un acuerdo con Amazon para que Cortana funcione con Alexa y viceversa.

Primera opción por precio: Amazon Echo o Google Home

Si nuestro presupuesto es limitado y no vivimos en el “ecosistema” Apple directamente nos tendremos que decantar por las alternativas de Amazon o Google.

Amazon presenta la línea más diversas de dispositivos de diversos precios y características. El modelo más barato el Echo Dot cuesta 60 euros y el más caro el Echo Plus llega a los 150 euros.

Además en el tema musical, los altavoces Echo y Alexa se integran con el mayor número de servicios de música en streaming: Lógicamente además de los dos servicios de Amazon Prime y Music Unlimited, también se integran con Spotify, Pandora, entre otros. La gran sorpresa reciente ha sido el anuncio que también se integra con Apple Music.

Sin embargo inicialmente y, por compra impulsiva me decante por un Google Home Mini de oferta, precio de lista 59 euros, pero que puedes encontrar ofertas por unos 40 euros.

Por un precio así no se le puede exigir excesivamente a Google Home Mini, aunque tiene características muy interesantes como por ejemplo que distingue la voz de los integrantes de una familia, por lo que se puede integrar con las cuentas de Google de cada miembro de la familia. La integración es fantástica si principalmente vives en un ecosistema Google pero no era mi caso: Mi cuenta de gmail tiene un forward a Outlook.com y no tengo un móvil Android. Por estos motivos y por la calidad de sonido (recordemos el precio del dispositivo) decidí regalar el Home Mini y decantarme por el mucho más caro (precio lista 349 euros) Apple HomePod. Hay que estar atengo a las ofertas puntuales que lanza Media Markt que permite adquirir el HomePod rebajado hasta 299 euros.

Experiencia de uso del Apple HomePod

Como sucede con los productos de Apple la configuración no podría ser más sencilla: Necesitas un dispositivo iOS (iPhone, iPad) con WIFI y Bluetooth activados y las aplicaciones Home y Apple Music (pre-instaladas en estos dispositivos), una cuenta de Apple ID con doble factor de autenticación e iCloud configurados y acercar el iPhone o iPad al Apple HomePod para que se configure automáticamente.

A diferencia del Google Home Mini el HomePod y Siri todavía no son capaces de distinguir a los miembros de una familia, por lo que si preguntas a Siri por las citas en el calendario, responderá con las citas de la cuenta de AppleID/iCloud configurada. Por otra parte esto permite a los miembros de la familia compartir la cuenta de Apple Music Individual (10 euros/mes) sin tener que recurrir a la opción más cara del plan familiar (15 euros/mes).

Para poder escuchar música con Siri y el HomePod necesitamos una suscripción de pago de Apple Music. Por supuesto podemos utilizar el HomePod con cualquier otro servicio de música en streaming que funcione en nuestro iPhone o iPad como Spotify pero siempre sin Siri utilizándolo como un altavoz Airplay convencional.

Y es en la reproducción de música donde la calidad del HomePod destaca por encima de la competencia: el sonido de un sólo HomePod llena una habitación con graves marcados y agudos muy definidos. Si tenemos dos equipos HomePod en la misma habitación se configuran automáticamente para trabajar en estéreo.

Como asistente virtual, Siri a través del HomePod cubre mis necesidades en este aspecto para realizar tareas como:

  • Encender o apagar luces Philips Hue
  • Revisar mi agenda / calendario
  • Poner en marcha recordatorios
  • Realizar llamadas telefónicas

Por mi uso de los asistentes virtuales, con Sire no he echado en falta nada que me puedan ofrecer Google Assistant, Alexa o Cortana.

Recomendaciones

Si somos usuarios del ecosistema Apple – con un iPhone o iPad – y buscamos un altavoz de calidad sin duda recomendaría este equipo, siempre y cuando estemos dispuestos a pagar más por un producto “premium” de la casa de la manzana. Si bien es cierto que la relación calidad/precio para este tipo de altavoz está bastante bien ajustada.

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iPad Pro – Tablet a precio de oro

El pasado 30 de octubre Apple presentó además del nuevo MacBook Air y el Mac Mini los renovados iPad Pro.

Como siempre Apple lleva la delantera ofreciendo unos excelentes iPads renovados pero a qué precio?

En su empeño en demostrarnos que el iPad puede reemplazar a un PC portátil continua elevando el precio de sus equipos que llegan a igualar o incluso superar el de un portátil de los más caros.

Por supuesto los nuevos iPad Pro incluyen muchas mejoras que harán las delicias de los gadgetadictos como yo, pero a costa de nuestros bolsillos.

Los dos nuevos Pro presentados tienen pantallas Liquid Retina de 11 y 12,9 pulgadas eliminando como en el caso de los iPhone el botón de inicio, incorporando el reconocimiento facial FaceID para poder desbloquear el tablet.

Como chip incluye el A12X Bionic, el mismo que los iPhone de última generación, esto permite que aplicaciones como Photoshop (la versión completa, no la capada como hasta ahora) puedan ejecutarse en los tablets pro de Apple.

Otra de las grandes novedades es que Apple se ha decidido a reemplazar el conector propietario Lightning por un USB-C permitiendo conectar accesorios tales como  monitores externos, cámaras de fotos o incluso, cargar nuestro iPhone desde el iPad. Será interesante ver qué hace Apple el año que viene con los iPhone, implantará también el USB-C eliminando el Lightning?

Los precios de partida son de 879 euros para el de 11 pulgadas y 1.099 euros para el de 12,9, por supuesto con las configuraciones mínimas de 64 GigaBytes de almacenamiento y conectividad WIFI sólo. Añade más almacenamiento, conectividad celular y algún accesorio como el nuevo Apple Pencil y la funda teclado Smart Keyboard Folio y ves pidiendo un préstamo al banco.

Además el precio de los Pro nos coloca entre la disyuntiva de elegir entre iPad o portátil de Apple, o bien optar por un producto basado en Android o Windows 10 más asequible como la línea Surface de Microsoft. Si queremos un iPad económico tendremos que renunciar a la gama “Pro” y optar por el sencillo iPad 2018 sin tantas novedades.

Nuevo MacBook Air con pantalla Retina

Finalmente, después de muchos años, Apple finalmente ha actualizado la gama Macbook Air incluyendo pantalla Retina de 13,3 pulgadas. En el mismo evento se han presentado los nuevos iPad Pro y Mac mini con muchas novedades.

Los Air han sido desde hace mucho tiempo los Macbook más populares sobre todo entre estudiantes y usuarios con presupuesto más limitado.

Sin embargo era necesaria una renovación de la gama, puesto que los modelos existentes ya se habían quedado bastante anticuados.

Las novedades que incluyen además de la nueva pantalla son:

  • Procesadores Intel Core i5 de octava generación, con memoria de hasta 16 GB y disco SSD de hasta 1,5 TeraBytes
  • Tecla Touch ID para identificación biométrica con huella dactilar
  • 2 puertos USB-C y Thunderbolt 3, con lo que podremos cargar y conectar el portátil a una docking station y a monitores 4K/5K
  • Altavoces estéreo con una experiencia inmersiva
  • Batería para poder trabajar todo el día sin necesidad de cargar el portátil
  • Teclado de nueva generación y Trackpad ampliado
  • Carcasa de aluminio reciclado en colores Oro, Plata y Space Grey
  • Incluye toma de auriculares como en el resto de Macbooks, en cambio los ha eliminado en los nuevos iPad Pro y, desde hace tiempo, ya no los incluye en los iPhone

El problema viene con el precio de estos equipos que ya dejan de ser tan asequibles. El equipo básico con únicamente 128 GigaBytes de disco parte de los 1.349 euros. Y 128 Gigas es muy poco espacio hoy en día. El modelo siguiente con 256 Gigas ya cuesta 1.559 euros, muy caro, hay portátiles con Windows 10 mucho más baratos, pero no son Apple.

En resumen, excelentes portátiles para quien esté dispuesto a pagar el precio Apple. Ya se pueden reservar en la web de Apple y estarán disponibles a partir del 7/noviembre/2018. Aunque coincido con Gizmodo.com en que Apple nos ha hecho esperar demasiado para renovar el Air, será que por eso escribo este post desde un Dell XPS 13 ?

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El efecto “Apple Store” en el primer día de trabajo

Cuando visito una Apple Store suelo fijarme en cómo las personas que han adquirido un nuevo producto de la compañía de la manzana, lo desempaquetan y configuran en la misma tienda: Por lo general se produce un efecto “wow”, el producto se configura fácil y rápidamente con unos sencillos pasos y sin mucho conocimiento técnico.

Cómo me gustaría que, cuando un nuevo empleado empieza a trabajar en cualquier empresa ese mismo efecto “wow” en su primer día laboral cuando recibe sus dispositivos. Como manager creo que dentro de mis responsabilidades se incluye asegurarme que el nuevo empleado tenga una primera buena impresión de la empresa donde comienza  trabajar, con todo listo,

En la empresa donde trabajo hemos trabajado duro para mejorar y conseguir este efecto “wow” pero todavía nos queda mucho para alcanzar el mismo efecto que en una Apple store. Seguramente en muchas otras empresas suceden problemáticas similares. En general estas problemáticas se deben a varios factores pero en general se deben a una serie de procesos inconexos entre los equipos de RRHH, compras e IT. Por su puesto luego también hay las problemáticas más técnicas y propias de IT.

Algunas de las problemáticas a las que nos enfrentamos son:

Los dispositivos no están listos

Los dispositivos (PC, Tablet, Smartphone, etc) no están listos el mismo día que el empleado empieza a trabajar por diversos motivos: que alguien se haya olvidado de hacer el pedido, lentitud en la entrega, etc

Si el dispositivo está disponible supone una ventaja en el caso de los PCs que se entregue con una imagen de software “lista para empezar a trabajar” y que automatice el registro del PC en el Directorio Activo, la descarga de parches y actualizaciones, etc.  En el caso de dispositivos móviles ayuda mucho disponer de un software MDM (Mobile Device Management) y un plan de gestion de dispositivos como Apple DEP (Device Enrollment Program).

Demasiados accesorios

Docking station, Cargador con cable Lightning para Apple, Cargador USB-C, cargador para el móvil, mochila para el portátil, funda para el tablet… y así se pueden entregar varios accesorios a cada empleado por la falta de compatibilidad y estandarización.

Esperemos que el uso de USB-C se extienda rápidamente y solucione este problema, al menos en cuanto a cargadores y conectividad de dispositivos.

Las credenciales no están listas. Demasiados usuarios y contraseñas

Las credenciales – usuario y password – todavía no están disponibles. Aquí hemos trabajado duro en automatizar el alta de nuevos empleados, vinculando los sistemas de RRHH (SAP HR) con un sistema de automatización de identidades (IAM) y el Directorio Activo + Office 365. De esta forma se genera automáticamente un email al manager del nuevo empleado que, cuando RRHH introduce los datos en SAP, con las credenciales del empleado y su email.

Desde hace años trabajamos para que la mayoría de aplicaciones utilicen como sistema de autenticación el directorio activo, para evitar que los empleados tengan que recordar decenas  de usuarios y contraseñas distintas.

Mención aparte resulta la asignación de roles/permisos en cada aplicación, esto también se puede llegar a automatizar con el sistema IAM pero requiere una clara definición de roles y suficiente información (oficina, puesto, etc) en el sistema de RRHH para identificar empleado – rol.

Aplicaciones legacy

Muchas aplicaciones disponen de interfaces de usuario anticuadas o no optimizadas para dispositivos móviles. Esto puedo resultar confuso para un nuevo empleado y que requiera formación específica para empezar a utilizarlas.

También puede suceder que las aplicaciones requieran de una versión de software específica, suponiendo un lastre para entregar un dispositivo con la última versión de sistema operativo y los últimos parches.

Diseño y efecto “cool”

Obviamente no todas las empresas pueden permitirse proporcionar dispositivos Apple. Las que si pueden tienen la parte “cool” ganada porque siempre queda bien entregar productos de la manzanita.