Xiaomi Mi Box – Actualiza tu televisor a un Smart TV

Buscaba una alternativa a un Apple TV o un Google Chromecast y la encontré en este dispositivo Android TV de Xiaomi para convertir un viejo televisor Samsung en una Smart TV actualizada.

El por qué de la compra

En mi búsqueda de una solución el Apple TV no me convencía porque no dispone de una app de Movistar. Estuve a punto de comprar un Google Chromecast Ultra pero tampoco no me terminaba de gustar tener que controlar la TV desde el Smartphone o un tablet y también la falta de soporte para Chromecast para Movistar.

Finalmente me decidí por el Mi Box por estos motivos:

  • Soporte en Android TV de varias apps incluyendo Movistar
  • Soporte 4K para Netflix
  • También funciona como un Google Chromecast, permitiendo enviar contenido desde un dispositivo móvil iOS o Android
  • Precio similar al Chromecast Ultra, aproximadamente 75 euros o menos, pero con mayores prestaciones

Android TV y el soporte de apps

Como televisor principal tengo un Samsung Smart TV bastante nuevo y, de lo que más me gusta, es que todas las apps de servicios de video en streaming están disponibles para esta plataforma, algo que en el caso de Apple TV está más limitado.

Y buscaba el máximo soporte de apps para mi viejo televisor.

Por suerte el Mi Box con Android TV también ofrece soporte para la mayoría de apps, incluyendo Netflix a 4K, Movistar, Filmin, HBO, RTVE, etc aunque echo en falta alguna para TV3 por ejemplo, aunque lo puedo solucionar utilizando la funcionalidad de Chromecast y utilizando la app de TV3 en mi móvil.

Nada más instalar el Mi Box se actualizó a Android TV 8.0 con un interfaz bastante mejorado.

Mi Box se actualiza de Android TV 6.0 a la versión 8.0 – Oreo

La importancia del mando a distancia

Hace unos años tuve una mala experiencia con una SmartTV de Sony y Android TV debido al mando a distancia: Resultaba imposible manejar la TV y las apps sin tener que mirar el mando a distancia para acertar la tecla a pulsar.

Por suerte esto ya no pasa con el Mi Box y su mando a distancia, resulta muy sencillo a utilizar – de hecho es similar al del Apple TV – y no es necesario desviar nuestra vista al mando cada vez que queremos utilizarlo.

El mando a distancia funciona por Bluetooth y soporta también control remoto por voz, aunque debo confesar que utilizo poco el control por voz.

Mi Box y su mando a distancia

Conectividad

El Mi Box dispone de una conexión HDMI y un puerto USB 2.0 para conectar almacenamiento externo,

A diferencia del Apple TV o el Chromecast Ultra no permite conectarse a la red por cable Ethernet, únicamente a través de WIFI, por lo que, si nos decidimos por un Mi Box tenemos que asegurarnos que nuestra red WIFI funciona perfectamente sin problemas.

Conectividad del Mi Box: USB y HDMI. WIFI pero no Ethernet

 

Blanca Patagonia Hostería Boutique

Una excelente opción para alojarse en El Calafate es Blanca Patagonia Hostería Boutique, un hotel pequeño y de pocas habitaciones pero con grandes vistas al lago Argentino.

Y precisamente son las vistas lo que más atrae de este encantador establecimiento. Puedes quedarte embobado durante horas admirando el paisaje.

Para comenzar el día disfrutamos de un desayuno delicioso – también con vistas – aunque se sirva sólo hasta las 9:30 porque la mayoría de las excursiones y actividades empiezan bastante pronto.

Y, precisamente, desde el mismo hotel, nos pueden organizar gran cantidad de actividades como las visitas al glaciar Perito Moreno, trekking, cabalgatas, cruceros por el lago, etc

El hotel se encuentra a 10-15min caminando del centro de Calafate y a unos 15 minutos en coche del aeropuerto.

Guía de compras tech para Navidades

Para los que estéis apurando la compra de regalos o tengáis pendiente la compra de regalos de reyes aquí van algunas sugerencias para todos los presupuestos:

Hasta 50 euros

Hasta 100 euros

Hasta 500 euros

Hasta 1.300 euros

Amazon Echo – Regalo perfecto

Justo el día que publiqué mi post sobre el  Apple HomePod  , mis compañeros de trabajo de TUI – a los cuales voy a echar mucho de menos – me regalaron un Amazon Echo. Entre bromas les prometí un artículo Alexa versus Siri y aquí viene mi artículo.

La relación calidad/precio del Amazon Echo (2a generación) es muy buena. Este altavoz inteligente se puede adquirir por 99,99 euros y la calidad del sonido y prestaciones impresionan para un equipo de tan reducido tamaño.

Además el equipo puede personalizarse y ajustarse a la decoración de nuestra casa con diversas fundas de distintos materiales.

También la ventaja es que el equipo puede utilizarse como altavoz Bluetooth, algo que el el HomePod de Apple no permite. Conecté sin problemas el Echo a mi MacBook Pro para reproducir música.

Si tengo que añadir algún pero es que la configuración del equipo y la de Alexa y sus “Skills” puede resultar un poco menos sencilla que la del Apple HomePod, pero nada extremadamente difícil: Por ejemplo para la configuración inicial hay que configurarse por WIFI a una red del propio Echo o la configuración de las skills, servicios de música, automatización de domótica con bombillas Philips HUE en la app de Alexa resulta un poco confusa.

Recomiendo este equipo a quien busque un altavoz con un sonido de calidad sin tener que gastar demasiado. Además es el equipo que se integra con mayor número de servicios de música en streaming como los propios de Amazon, Spotify y TuneIn. También estos días se tiene que activar el soporte para Apple Music, pero por el momento a mí todavía no se me ha activado.

Amazon Echo 2Amazon Echo 3

Amazon Echo 5

Hotel Panamericano – Buenos Aires

Una buena alternativa para hospedarse en la capital Argentina es el hotel Panamericano. El hotel se encuentra en la Avenida 9 de julio a escaso metros del Obelisco, frente al teatro Colón y cerca del Palacio de Justicia.

El hotel también se encuentra a pocos minutos caminando de las principales atracciones y monumentos turísticos de Buenos Aires como la Recoleta, la Plaza de Mayo con la Casa Rosada.

Precisamente es su ubicación que hace de este hotel el lugar ideal para visitar y conocer Buenos Aires. Además hay que destacar las increíbles vistas de su mirador en el piso 23. En este piso se encuentra el Nivel 23 Club & Spa, con un gimnasio y piscina cubierta únicos gracias a las vistas del centro de la capital porteña y que hará las delicias a la hora de realizar ejercicio o relajarse en el Spa.

La decoración de las habitaciones del hotel Panamericano es clásica pero funcional.

Captura de pantalla 2018-12-20 a las 14.15.35

Captura de pantalla 2018-12-20 a las 14.16.01

Captura de pantalla 2018-12-20 a las 14.15.09

Apple HomePod

En plena “guerra” de los altavoces inteligentes entre Amazon, Google y Apple os voy a comentar porqué me he decidido finalmente por la alternativa de la compañía de Cupertino.

Guerra de asistentes virtuales: Alexa, Google Assistant, Siri y Cortana

Para los que no estéis al tanto los tres grandes están librando desde hace poco una batalla de asistentes virtuales y el hardware que lo acompaña:

  • Amazon con el asistente virtual Alexa y la línea de altavoces inteligentes “Echo” de precios y características muy diversos. Además de Amazon otros fabricantes de altavoces como Sonos también ofrecen Alexa como asistente virtual
  • Los dos modelos de altavoces Google Home, integrados con los servicios y sistemas de Google, como Assistant, Chromecast o Youtube
  • Y finalmente Apple con su HomePod, con un único modelo de altavoz (en color blanco o negro) y su integración con Siri

Mención aparte para el otro gigante tecnológico Microsoft, que ofrece su asistente virtual Cortana, pero que tiene menos desarrollado el aspecto del hardware. Si bien Cortana funciona en cualquier PC con Windows 10 o en equipos móviles con Apple iOS o Android, Microsoft no ha presentado unos altavoces específicos para Cortana todavía. Cortana funciona en los altavoces Invoke de Harman Kardon (empresa adquirida por Samsung) y recientemente ha anunciado un acuerdo con Amazon para que Cortana funcione con Alexa y viceversa.

Primera opción por precio: Amazon Echo o Google Home

Si nuestro presupuesto es limitado y no vivimos en el “ecosistema” Apple directamente nos tendremos que decantar por las alternativas de Amazon o Google.

Amazon presenta la línea más diversas de dispositivos de diversos precios y características. El modelo más barato el Echo Dot cuesta 60 euros y el más caro el Echo Plus llega a los 150 euros.

Además en el tema musical, los altavoces Echo y Alexa se integran con el mayor número de servicios de música en streaming: Lógicamente además de los dos servicios de Amazon Prime y Music Unlimited, también se integran con Spotify, Pandora, entre otros. La gran sorpresa reciente ha sido el anuncio que también se integra con Apple Music.

Sin embargo inicialmente y, por compra impulsiva me decante por un Google Home Mini de oferta, precio de lista 59 euros, pero que puedes encontrar ofertas por unos 40 euros.

Por un precio así no se le puede exigir excesivamente a Google Home Mini, aunque tiene características muy interesantes como por ejemplo que distingue la voz de los integrantes de una familia, por lo que se puede integrar con las cuentas de Google de cada miembro de la familia. La integración es fantástica si principalmente vives en un ecosistema Google pero no era mi caso: Mi cuenta de gmail tiene un forward a Outlook.com y no tengo un móvil Android. Por estos motivos y por la calidad de sonido (recordemos el precio del dispositivo) decidí regalar el Home Mini y decantarme por el mucho más caro (precio lista 349 euros) Apple HomePod. Hay que estar atengo a las ofertas puntuales que lanza Media Markt que permite adquirir el HomePod rebajado hasta 299 euros.

Experiencia de uso del Apple HomePod

Como sucede con los productos de Apple la configuración no podría ser más sencilla: Necesitas un dispositivo iOS (iPhone, iPad) con WIFI y Bluetooth activados y las aplicaciones Home y Apple Music (pre-instaladas en estos dispositivos), una cuenta de Apple ID con doble factor de autenticación e iCloud configurados y acercar el iPhone o iPad al Apple HomePod para que se configure automáticamente.

A diferencia del Google Home Mini el HomePod y Siri todavía no son capaces de distinguir a los miembros de una familia, por lo que si preguntas a Siri por las citas en el calendario, responderá con las citas de la cuenta de AppleID/iCloud configurada. Por otra parte esto permite a los miembros de la familia compartir la cuenta de Apple Music Individual (10 euros/mes) sin tener que recurrir a la opción más cara del plan familiar (15 euros/mes).

Para poder escuchar música con Siri y el HomePod necesitamos una suscripción de pago de Apple Music. Por supuesto podemos utilizar el HomePod con cualquier otro servicio de música en streaming que funcione en nuestro iPhone o iPad como Spotify pero siempre sin Siri utilizándolo como un altavoz Airplay convencional.

Y es en la reproducción de música donde la calidad del HomePod destaca por encima de la competencia: el sonido de un sólo HomePod llena una habitación con graves marcados y agudos muy definidos. Si tenemos dos equipos HomePod en la misma habitación se configuran automáticamente para trabajar en estéreo.

Como asistente virtual, Siri a través del HomePod cubre mis necesidades en este aspecto para realizar tareas como:

  • Encender o apagar luces Philips Hue
  • Revisar mi agenda / calendario
  • Poner en marcha recordatorios
  • Realizar llamadas telefónicas

Por mi uso de los asistentes virtuales, con Sire no he echado en falta nada que me puedan ofrecer Google Assistant, Alexa o Cortana.

Recomendaciones

Si somos usuarios del ecosistema Apple – con un iPhone o iPad – y buscamos un altavoz de calidad sin duda recomendaría este equipo, siempre y cuando estemos dispuestos a pagar más por un producto “premium” de la casa de la manzana. Si bien es cierto que la relación calidad/precio para este tipo de altavoz está bastante bien ajustada.

Apple-HomePod-Black-09122018

Descubriendo Argentina – Iguazú

La región de las cataratas de Iguazú se encuentra rodeada por las fronteras de 3 países: Argentina, Brasil y Paraguay.

Nosotros llegamos al aeropuerto de Puerto Iguazú (IATA IGR) entrada la medianoche en un vuelo proveniente de Aeroparque – Buenos Aires.

Iguazú también tiene un aeropuerto en el lado brasileño (Foç do Iguaçu – IGU).

Como llegamos bien entrada la noche nos desplazamos en taxi directamente a nuestro hotel – Selvaje Lodge – aprox, unos 20 minutos del aeropuerto, sin mayores problemas. Pese a la oscuridad del entorno selvático durante nuestro recorrido desde el aeropuerto, nada más llegar al hotel, todo hacía presagiar que pasaríamos unos días excelentes rodeados de naturaleza.

Nuestro taxista nos recomendó visitar las cataratas por los dos lados – brasileño y argentino por lo que ya acordamos con él que nos llevara al día siguiente por el lado carioca. Acordamos que nos viniera a buscar al mediodía para tener tiempo de descansar.

Cataratas – Lado Brasileño

Después de un excelente desayuno y refrescarnos tranquilamente en la piscina nuestro taxista vino a recogernos al hotel.

Es importante no olvidar el pasaporte para cruzar la frontera y también:

  • Protector solar
  • Agua – aunque podremos comprarla en el parque – para combatir el calor y la humedad
  • Repelente para mosquitos – por suerte no sufrimos sus picaduras
  • Ropa cómoda y – si es posible – una muda porque es muy probable que nos mojemos en el recorrido

Antes de entrar en el parque decidimos ver las cataratas desde el aire, contratando una excursión en helicóptero con Helisul.

Después del viaje en helicóptero y comer unas empanadas argentinas en un puesto callejero entramos en el parque. En la entrada del parque se toma un bus hasta las cataratas.

El recorrido caminando por el lado brasileño comienza cerca del hotel Belmond Das Cataratas. Es un recorrido a través de un camino y escaleras bastante fácil, de hecho había muchas personas mayores que lo realizaban sin problemas. Quizás lo más complicado sea soportar el calor y la humedad del lugar sobre todo durante los meses de mayo calor. En nuestro caso – finales de noviembre – todavía era bastante soportable. A lo largo de todo el recorrido se puede disfrutar de las vistas a las cataratas donde las fotos y los selfies son casi de obligado cumplimiento. La vista de las cataratas es sorprendente y es una de las imágenes que uno recuerda durante toda la vida.

Una vez finalizada la visita al lado brasileño nuestro taxi vino a recogernos para llevarnos al hotel. Teníamos organizada una caminata a las 18h de una hora por el bosque que rodea el hotel con Iguazu Bike Tours.

Acabamos el día disfrutando de nuevo de la piscina y unas tapas con champán en medio de la selva que rodeaba nuestro hotel.

Cataratas – Lado Argentino

Nuestro segundo día en Iguazú ya lo teníamos organizado previamente al reservar una excursión por el lado Argentino a través de GetYourGuide.com. A diferencia del primer día, era una excursión en un grupo mucho mayor, con personas de diversas nacionalidades y un guía local. Nos vinieron a buscar con un microbús y después de una parada nos subimos a un bus más grande.

Llegamos a la entrada del parque y en este caso el traslado a las cataratas se realiza con un trenecito. Como en el lado brasileño, al lado de las cataratas se construyó un hotel que recientemente se ha reformado: el Meliá Iguazú

Nada más llegar con el tren nos dirigimos caminando a las plataformas que te llevan a la “Garganta del Diablo”, con una caída de 80 metros y  unas vistas espectaculares a las cataratas.

Después de la visita a pie hicimos otra con una lancha donde te llevan por el río Iguazú hasta rozar las cataratas y es allí donde uno se moja de verdad, pero es una gran experiencia sentir y ver cómo cae el agua también desde abajo. Toda la ropa y cámaras de fotos puedes guardarlas en unas bolsas impermeables que te dan para la excursión. Después de la excursión conviene ponerse ropa seca.

La excursión finalizó con otra visita a las plataformas de las cataratas por otros senderos donde se pueden hacer fotos espectaculares.

Por la tarde, una vez regresamos al hotel, decidimos hacer una excursión en mountain-bike por la selva de nuevo con Iguazu Bike Tours

Tercer día – Relax

El último día en Iguazú decidimos tomárnoslo de relax aprovechando la piscina selvática del hotel. Por la tarde bajamos a Puerto Iguazú, concretamente a la “Feirinha” donde se venden productos típicos y se puede cenar en diversos puestos de comida, especialmente recomendable es la “picahna” y es que la mayoría de clientes son brasileños.